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Vol. 15. Issue 6.
Pages e81-e85 (November - December 2019)
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Vol. 15. Issue 6.
Pages e81-e85 (November - December 2019)
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DOI: 10.1016/j.reumae.2017.12.004
Coexistence of septic and crystal-induced arthritis: A diagnostic challenge. A report of 25 cases
Coexistencia de artritis séptica y microcristalina: un reto diagnóstico. A propósito de 25 casos
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Águeda Prior-Español
Corresponding author
agueda_88@hotmail.com

Corresponding author.
, Yaiza García-Mira, Sonia Mínguez, Melania Martínez-Morillo, Laia Gifre, Lourdes Mateo
Servicio de Reumatología, Hospital Universitario Germans Trias i Pujol, Badalona, Barcelona, Spain
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Table 1. General description of the series and radiological characteristics.
Table 2. Clinical, microbiological and radiological characteristics of the series.
Table 3. Treatment and outcome of patients (excluding those caused by Mycobacterium tuberculosis).
Table 4. Treatment and outcome of the cases caused by Mycobacterium tuberculosis.
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Abstract
Objective

Septic arthritis is a medical emergency and crystal-induced arthritis is a risk factor for its development. If both occur simultaneously, crystal-induced arthritis may mask the diagnosis of infection and delay antibiotic therapy.

Method

Retrospective analysis of patients with coexistence of septic and crystal-induced arthritis. We included only patients with isolation of crystals in synovial fluid analysis and positive culture of synovial fluid and/or blood culture.

Results

A total of 25 patients (17 men and 8 women) with a mean age of 67 years. The most commonly affected joint was the knee. In synovial fluid cytological studies, the most frequently identified crystals were monosodium urate. Risk factors included diabetes and chronic renal failure. The most frequently isolated germs were methicillin-sensitive Staphylococcus aureus (48%), methicillin-resistant S. aureus (12%) and Mycobacterium tuberculosis (12%). In all, 36% of subjects required surgical drainage (excluding those caused by M. tuberculosis). Clinical outcome was favourable in 56%, although intercurrent complications were usual (40%). Mortality was 8%.

Conclusions

Coexistence of septic and crystal-induced arthritis represents a diagnostic challenge and requires a high index of suspicion. Gout was the most prevalent crystal-induced arthritis. S. aureus was the most commonly causative pathogen, with a high rate of methicillin-resistant S. aureus infection. If treated early, the outcome is usually favourable, making synovial fluid microbiological study imperative.

Keywords:
Infectious arthritis
Septic arthritis
Crystal-induced arthritis
Gout
Resumen
Objetivo

La artritis séptica es una urgencia médica y la artritis microcristalina es un factor de riesgo para su aparición. Si ambas cursan de forma simultánea, la identificación de microcristales puede enmascarar el diagnóstico de la infección y causar un retraso en la instauración del tratamiento antibiótico.

Método

Análisis retrospectivo de pacientes con coexistencia de artritis séptica y microcristalina. Se incluye únicamente a los enfermos con aislamiento del germen en líquido articular y/o hemocultivo e identificación de cristales en el líquido articular.

Resultados

Se identificaron un total de 25 pacientes (17 varones y 8 mujeres) con una media de edad de 67 años. La articulación que se afectó con mayor frecuencia fue la rodilla. Los cristales de urato monosódico fueron los que con mayor frecuencia se identificaron en el estudio citológico del líquido sinovial. Los factores de riesgo más frecuentes fueron la diabetes mellitus y la insuficiencia renal crónica. El germen aislado con mayor frecuencia fue el Staphylococcus aureus sensible a meticilina (48%), seguido del Staphylococcus aureus resistente a meticilina (12%) y Mycobacterium tuberculosis (12%). El 36% de los pacientes precisaron desbridamiento quirúrgico (excluyendo los causados por M. tuberculosis). La evolución fue favorable en el 56% de los pacientes, aunque la presencia de complicaciones intercurrentes fue habitual (40%). La mortalidad fue del 8%.

Conclusiones

La coexistencia de artritis séptica y microcristalina representa un reto diagnóstico y requiere un alto índice de sospecha. La artropatía por cristales de urato monosódico es la más prevalente y S. aureus el germen causal más frecuente, con una tasa elevada de infección por S. aureus resistente a meticilina. Si se instaura de forma precoz el tratamiento adecuado, la evolución suele ser favorable, por lo que el estudio microbiológico del líquido sinovial es imperativo.

Palabras clave:
Artritis infecciosa
Artritis séptica
Artritis microcristalina
Gota

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