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Vol. 14. Issue 6.
Pages 360-366 (November - December 2018)
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Vol. 14. Issue 6.
Pages 360-366 (November - December 2018)
Original Article
DOI: 10.1016/j.reumae.2017.03.015
Quality of life and functional capacity in patients with rheumatoid arthritis • Cross-sectional study
Calidad de vida y capacidad funcional en pacientes con artritis reumatoide • Estudio transversal
Diana Rosa-Gonçalves
Corresponding author

Corresponding author.
, Miguel Bernardes, Lúcia Costa
Rheumatology Department of Centro Hospitalar São João (CHSJ), Oporto, Portugal
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Tables (3)
Table 1. Demographic and clinical patient data.
Table 2. Patient-reported outcomes (PRO).
Table 3. Results of multiple linear regression of summary measures of SF-36, EQ-5D and HAQ against significant variables.
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To analyze the Health related Quality of Life (HRQoL) and physical function in rheumatoid arthritis (RA) patients and compare it with the general population. We also intended to analyze about disease activity influence in HRQoL and functional capacity, as well as determine potential determinants for these outcomes.

Material and methods

A cross-sectional study was conducted in RA patients from a university hospital of Portugal. We obtained Short Form 36, EuroQoL 5D, health assessment questionnaire, visual analog scale for pain and patient's assessment of disease activity. Comparisons between SF-36 and EQ-5D values with our population reference values were conducted using the Mann•Whitney test. Data were compared in different levels of disease activity, using Kruskal Wallis test and Fisher's exact test. A multiple regression analysis was conducted to identify the potential determinants of outcomes.


RA sample showed significantly lower values than the portuguese general population on physical summary measure of SF-36 (median=32 vs. 50, p<0.001) and EQ-5D (median=0.620 vs. 0.758 respectively; p<0.001). Lower disease activity levels had better PROs and this was true even when compared patients achieving remission with those in low disease activity. The HAQ (r2=67%), VAS-P (r2=62%) and VAS-DA (r2=58%) were the variables that strongly related to SF-36. Considering HAQ, the strongest relation was found with VAS-P, VAS-DA and age (r2=60%, 61% and 33%, respectively). Multiple regression analysis identified HAQ, VAS-P and educational status as determinants of the HRQoL; age, female gender, employment, VAS-P and VAS-DA as determinants of physical function.


Impairment of HRQoL in RA patients is enormous. We found significant differences between different levels of disease activity, showing higher HRQoL and functional capacity at lower disease activity levels.

Quality of life
Functional capacity
Rheumatoid arthritis

Analizar la evaluación del Health related Quality of Life (HRQoL) y la función física en pacientes con artritis reumatoide (AR) y compararla con la población general. Tambièc)n se pretende analizar la influencia de la actividad de la enfermedad en el HRQoL y la capacidad funcional, así como definir los determinantes potenciales de estos resultados.

Material y mèc)todos

Se realizó un estudio transversal en pacientes con AR de un hospital universitario de Portugal. Se obtuvieron los cuestionarios Short Form 36, EuroQol 5D, Health Assessment Questionnaire, la escala analógica visual de dolor y la evaluación de la actividad de la enfermedad. Las comparaciones entre los valores de SF-36 y EQ-5D con los valores de referencia de nuestra población se conducierón utilizando el test de Mann-Whitney. Los datos se compararon en diferentes niveles de actividad de la enfermedad utilizando el test de Kruskal Wallis y la prueba exacta de Fisher. Se realizó un análisis de regresión múltiple para identificar los determinantes potenciales de los resultados.


La muestra de AR mostró valores significativamente más bajos que la población general portuguesa en la medición física de SF-36 (mediana=32 vs. 50, p<0,001) y EQ-5D (mediana=0,620 vs. 0,758, respectivamente, p<0,001). Los pacientes con niveles de actividad de la enfermedad más bajos tuvieron mejores PRO y esto fue cierto incluso cuando se compararon los pacientes que alcanzaron la remisión con aquellos en baja actividad de la enfermedad. El HAQ (r2=67%), VAS-P (r2=62%) y VAS-DA (r2=58%) fueron las variables fuertemente relacionadas con SF-36. Con respecto a el HAQ, se encontró una relación más fuerte con VAS-P, VAS-DA y la edad (r2=60%, el 61 y el 33%, respectivamente). El análisis de regresión múltiple identificó el HAQ, el VAS-P y el nivel de estudios como determinantes del HRQoL y la edad, el gèc)nero femenino, el empleo, VAS-P y VAS-DA como determinantes de la función física.


El deterioro del HRQoL en los pacientes con AR es enorme. Se encontraron diferencias significativas entre los diferentes niveles de actividad de la enfermedad, mostrando mayor HRQoL y capacidad funcional en niveles más bajos de actividad de la enfermedad.

Palabras clave:
Quality of life
Capacidad funcional
Artritis reumatoide


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