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Vol. 2. Núm. 5.
Páginas 235-238 (Septiembre - Octubre 2006)
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Criteria used by primary care physicians for the diagnosis and referral to a rheumatologist of patients with rheumatoid arthritis
Criterios utilizados por médicos de atención primaria para el diagnóstico y derivación al reumatólogo del paciente con artritis reumatoide
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Daniel Xibillé-Friedmanna,��
Autor para correspondencia
danielxibille@hotmail.com

Correspondencia: Dr. D. Xibillé Friedmann. Hospital General de Cuernavaca Dr. José G. Parres. Secretaría de Salud. Avda. Domingo Díez esq. Gómez Azcárate, s/n. Col. Lomas de la Selva. Cuernavaca. Morelos 62270. México.
, Victor Mondragón-Floresb, César Horcasitas de la Rosac
a Departamento de Reumatología. Hospital General de Cuernavaca Dr. José G. Parres. Secretaría de Salud. Cuernavaca. Morelos. México
b Departamento de Reumatología Interna. Hospital General Regional No 1 . Instituto Mexicano del Seguro Social. Cuernavaca. Morelos. México
c Departamento de Medicina Familiar. Unidad de Medicina Familiar No 2 0. Instituto Mexicano del Seguro Social. Cuernavaca. Morelos. México
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Resumen
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Introducción

La artritis reumatoide (AR) afecta al 1% de la población y es una importante causa de discapacidad. El diagnóstico temprano y la derivación al reumatólogo son factores pronósticos positivos, aunque en muchos casos el primero corre a cargo de los médicos de atención primaria (MAP).

Objetivo

Determinar los criterios empleados por los MAP para el diagnóstico y envío de pacientes con AR a un reumatólogo, así como evaluar cuántos de estos casos pueden clasificarse como AR según los criterios empleados por el Colegio Americano de Reumatólogos (ACR) para ello.

Métodos

Análisis retrospectivo de 530 pacientes enviados por MAP y atendidos como pacientes ambulatorios por una consulta de reumatología en 2002. Se identificó a los pacientes con un diagnóstico de envío de AR, y 2 reumatólogos analizaron los síntomas y signos, capacidad funcional y criterios del ACR mencionados en las notas.

Resultados

302 pacientes tenían un diagnostico de envoi de AR, 33 varones (10,9%) y 269 mujeres (89,1%), edad promedio de 50,5 años, con un tiempo de evolución promedio de 45,2 meses. Tenía clase funcional (CF) estadio II el 57,9%. El 100% de las notas mencionaban artralgias “generalizadas”, el 67,5% artritis de 3 o más articulaciones y el 51,7% artritis de las manos. La arthritis se mencionó como simétrica en el 58,9% de los casos y el 77,2% de los pacientes tenía rigidez matutina (> 30 min), el 49,7% mencionaba un factor reumatoide (FR) positivo, el 19,2% un FR negativo y el 31,1% no lo mencionaba. Sólo en el 2% de las notas se mencionaba la velocidad de eritrosedimentación. Las erosiones radiológicas se mencionaron en el 6,6% de los casos. Cuando se emplearon los criterios del ACR, el 17,8% de los casos cumplían un criterio, el 28,7% cumplían 2 y el 53,5% cumplían 3 o más. Sólo en 59 casos (20%) hubo coincidencia entre el diagnóstico de envío y el realizado por los reumatólogos.

Conclusiones

El 80% de los envíos de MAP tenía una enfermedad que no era AR. Se notó una evaluación clínica pobre y poco apoyo de auxiliares diagnósticos. Se produjo un retraso de 3 años en el diagnóstico y derivación del paciente, lo que empeoró el pronóstico. Se necesita un esfuerzo vigoroso en educar a los MAP para lograr un diagnostico temprano y un envío oportuno de los casos de AR.

Palabras clave:
Artritis reumatoide
Diagnóstico
Médicos de atención primaria
Introduction

Rheumatoid arthritis (RA), an important cause of disability, affects 1% of the population. Early diagnosis and referral to a rheumatologist are positive prognostic factor but diagnosis in many cases is in the hands of primary care physicians (PCP).

Objective

To determine the criteria used by PCP for diagnosis of RA and referral of these patients to a rheumatologist; to evaluate how many cases can be classified as RA according to the ACR.

Methods

Retrospective study of 530 patients referred by PCP and seen as outpatients at a rheumatology clinic in 2002. Patients with referral diagnosis of RA were identified and symptoms, signs, functional capacity and ACR criteria for RA were evaluated by 2 rheumatologists.

Results

302 patients had a referral diagnosis of RA, 33 male (10.9%) and 269 female (89.1%), median age 50.5 years, with a median time since diagnosis of 45.2 months. 57.9% had FC stage II. 100% of cases had “generalized” joint pain, 67.5% arthritis of 3 or more joints and 51.7% arthritis of hand joints. Arthritis was symmetrical in 58.9% and 77.2% of the patients had morning stiffness (> 30 min). 49.7% of the cases had positive rheumatoid factor, 19.2% had a negative RF and 31.1% had none reported. In 2% ESR was measured. X-ray erosions were reported in 6.6% of cases. When using the ACR criteria, 17.8% of patients had 1, 28.7% had 2 and 53.5% had 3 or more criteria. In only 59 cases (20%) did the rheumatologist agree with the referral diagnosis of RA.

Conclusions

80% of PCP referrals of RA to the rheumatologist were another disease. A poor clinical evaluation and little support from laboratory and x-rays was noticed. The delay in diagnosis and referral was 3 years, worsening prognosis. A vigorous effort in educating PCP is needed to achieve early diagnosis and referral of RA cases.

Key words:
Rheumatoid arthritis
Diagnosis
Primary care physicians
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